Una de las partes más bellas y evocadoras de los Museos Vaticanos es sin duda el largo corredor de 120 metros de largo y seis de ancho que conduce a la Capilla Sixtina adornada con mapas geográficos.

La Galería de mapas geográficos, encargada por el Papa Gregorio XIII, fue construida entre 1580 y 1585. Los frescos fueron realizados por artistas italianos y flamencos bajo la dirección de Ignazio Danti, matemático, astrónomo y cosmógrafo.

Las paredes de la galería están cubiertas con cuarenta mapas geográficos de las distintas regiones italianas, con mapas de las principales ciudades. En el techo adyacente a cada región hay representaciones de los principales eventos religiosos que tuvieron lugar en ella.

Al final de la galería hay frescos de los principales puertos italianos del siglo XVI: Civitavecchia, Génova, Ancona y Venecia.

El diseño de los mapas sigue un itinerario ideal a lo largo de los Apeninos con las regiones del Tirreno en las paredes de la izquierda y las del Adriático en las paredes de la derecha.

La Galería de Mapas Geográficos de los Museos Vaticanos en Roma

La peculiaridad es que algunos mapas aparecen al visitante al revés porque en el siglo XVI no era una convención colocar el norte en la parte superior del mapa.

La Galería Vaticana de Mapas Geográficos quiere simbólicamente representar la unidad tanto espiritual como geográfica.

Los mapas que componen la ruta cartográfica son:

  • dos mapas de Puglia (península de Salento y Gargano y Tavoliere);
  • una mapapara Abruzzo;
  • tres mapas para las Marcas (Piceno, Agro di Ancona y Ducato di Urbino);
  • cuatro mapas para Emilia Romagna (Flaminia, Ducado de Ferrara, campo de Bolonia, Ducado de Parma y Piacenza);
  • cuatro mapas para Veneto, Friuli-Venezia Giulia, Trentino-Alto Adige y Lombardía;
  • una mapa para Piamonte;
  • una mapa para Liguria;
  • dos mapas para Toscana (Etruria y Elba);
  • dos mapas de Umbría (Agro Perugino y Agro Spoletino);
  • dos mapas para Lazio (Patrimonio de San Pietro, Lazio y Sabina)
  • dos mapas de Campania (Campania y el Principado de Salerno);
  • una mapa para Basilicata;
  • dos mapas para Calabria (Calabria Hither y Calabria Ulterior)
  • un mapa de Sicilia;
  • una mapa para Cerdeña;
  • una mapa para Córcega, luego un dominio genovés;
  • una mapa para Malta, en ese periodo el dominio de los Caballeros Hospitalarios de San Juan.

Además, hay un mapa del "Territorio de Aviñón", una localidad francesa que entonces pertenecía al Papa y dos grandes mapas generales que representan la Italia antigua y la Italia moderna.

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